«Моя крепость»: почему женщины предпочитают жить отдельно от партнеров

«Моя крепость»: почему женщины предпочитают жить отдельно от партнеров

Женщины… Согласно стереотипам, они просто одержимы браком. Это должно быть их жизненной целью, правда? Считается, что перспектива одинокой жизни удручает их куда больше, чем мужчин. Вероятно, поэтому, когда ученые и писатели говорят об одиноких людях, они в основном имеют в виду женщин.

Социальный психолог Белла ДеПауло, специалист в области одиночества, много работает с людьми, чей статус в соцсетях обозначили бы как «сингл». Она исследует эту тему и предлагает свежий взгляд на актуальную для современного мира ситуацию. «Когда люди — и женщины, и мужчины — вступают в брак, они, как правило, не становятся более счастливыми и здоровыми, — утверждает она. — Есть даже признаки того, что общее состояние здоровья может ухудшиться. И если верить исследованиям, как раз мужчины чаще нуждаются в совместной жизни».

В нашем общем сознании, иронизирует ДеПауло, мужчины представляются грубыми индивидуалистами, соло-исследователями, одинокими ковбоями. Но, может быть, на самом деле именно они отчаянно нуждаются в партнерстве?

Об этом трудно догадаться, если судить по образу жизни молодых людей. Как отмечают Линн Джеймисон и Руна Симпсон в книге «Жизнь в одиночестве», в младших возрастных группах мужчины чаще, чем женщины, живут одни. Это правда, отмечают они, «для всех регионов Европы и Соединенных Штатов». И на то есть важная причина. Женщины обычно вступают в брак в более юном возрасте. Это дает мужчинам больше лет холостой жизни. Таково одно из объяснений ситуации.

Женщины почувствовали удовольствие от своего и только своего места, дома, и обнаружили, что им это действительно нравится

Но что происходит со временем? В более позднем возрасте тенденция меняется: одиноких женщин становится больше, чем мужчин. Для этого тоже есть важная причина. По статистике, в среднем женщины живут дольше. А значит, с годами их постепенно остается намного больше, чем мужчин. Они вдовы или разведены, а может, всегда были одиноки. И мужчин-ровесников, потенциальных партнеров, остается намного меньше.

Особенно интересны для исследования, по мнению Беллы ДеПауло, взрослые средних лет — уже не молодые, но еще не пенсионеры. Ученый Джиани Лью и его коллеги занимались как раз изучением этой возрастной группы. Опираясь на данные канадских опросов, проведенных в период с 1996 по 2010 год, они сосредоточили внимание на 6675 людях, которые жили одни, когда с ними впервые связались исследователи. Ученые следили за их жизнями на протяжении последующих шести лет.

Результаты исследования оказались весьма примечательными. Оказалось, что в основном одни на протяжении этих шести лет жили именно женщины. «Как будто они почувствовали удовольствие от своего и только своего места, дома, и обнаружили, что им это действительно нравится», — комментирует психолог.

Но почему? Как специалист по «одиночкам», Белла ДеПауло предлагает несколько ответов на этот вопрос.

1. Женщины любят проводить время в одиночестве больше, чем мужчины

В Германии Бирк Хагемейер и его коллеги изучали, что люди чувствуют, проводя время в одиночестве. Они системно опрашивали участников, приятно ли им это состояние и хочется ли его избежать. Каждый день в течение двух недель люди писали о своем опыте в дневнике, указывая, достаточно ли у них было времени для себя. Все опрашиваемые состояли в романтических отношениях.

Вот примеры контрольных утверждений, с которыми соглашались или не соглашались участники:

  • «Когда я один, я чувствую себя расслабленным».
  • «Мне нравится быть в полном уединении».
  • «Я чувствую себя неловко, когда один».
  • «Одиночества быстро становится слишком много для меня».

Важно учесть, что участники опроса состояли в отношениях с кем-то. Хагемейер и коллеги обнаружили, что зачастую пары проживали не вместе, а раздельно, именно по настоятельному желанию самих женщин.

В каждом исследовании проявились значительные различия между ответами мужчин и женщин. Именно женщины выше ценили свое время в одиночестве. Им больше нравилось бывать одним, они реже пытались избегать этого. В ежедневном дневниковом исследовании женщины чаще говорили, что не уделили себе столько времени, сколько хотелось бы.

2. Живущие отдельно женщины «успешнее» в дружбе

«Особый интерес представляют пожилые люди, которые подвергаются большему риску социальной изоляции и одиночества, — пишет ДеПауло. — В 2016 году был опубликован отчет исследовательского центра, основанный на репрезентативной выборке американцев в возрасте от 65 лет и старше. Участников исследования, в числе прочего, спрашивали, насколько они удовлетворены количеством друзей. Живущие в одиночку женщины оказались более довольны, чем мужчины: 71% против 48%».

Умение дружить помогает не чувствовать себя изолированным. Другие исследования показывают, что женщины иногда предпочитают жить в одиночестве, даже если состоят в романтических отношениях или в браке, потому что хотят свободно встречаться с друзьями, не согласовывая каждую встречу с партнером. Они также не хотят чувствовать себя обязанными включать партнера во все свои социальные планы.

3. Живущие отдельно женщины могут больше времени уделять своим увлечениям

В том же опросе участников спрашивали, стали ли они с возрастом проводить больше времени, занимаясь тем, что им интересно. Среди живущих отдельно женщин этот показатель, опять же, оказался выше: 65% против 49%.

Оказалось, что женщины более склонны уделять время своим увлечениям, если они живут одни: 65% против 63% тех, кто живет с партнером. А вот мужчины чаще занимаются своими хобби, если живут с кем-то: 73% против 49% холостяков.

4. Женщин беспокоит, что им достается большая доля домашней работы 

Сегодня партнеры становятся более равноправными в плане распределения домашних дел, но по факту они еще не равны. Как правило, женщины все же делают больше. В одном из своих исследований Белла ДеПауло обнаружила, что из-за этого женщины часто не спешат переезжать к партнерам. Они не хотят готовить и убирать за другим человеком, который не собирается делать столько же взамен.

5. Женщин тревожит, что на их плечи ляжет слишком много ухода за другими

На женщин по-прежнему падает несоизмеримо больше забот по уходу за детьми, чем на их партнеров. Кроме того, согласно статистике, мужья чаще болеют и умирают раньше своих жен. Это означает, что женщинам скорее придется выполнять эмоционально, а иногда и физически напряженную работу по уходу за супругом. Нередко они делают это охотно и с любовью. Но, возможно, они не очень-то хотят расстаться с собственным домом и комфортом, чтобы повторить такой опыт. «Мужчины хотят жить вместе, женщины — нет», — цитирует ДеПауло одну из недавних публикаций на эту тему.

Как всегда в случае с исследованиями в области социальных наук, эти результаты — лишь «средняя температура по больнице», и найдется уйма исключений. Однако Белла ДеПауло убеждена: эти выводы говорят о том, что пришло время подвергнуть критическому осмыслению наши стереотипы о женщинах, которые якобы «хотят замуж», а по факту — любят жить в одиночестве.

ЭКСПЕРТ: Белла ДеПауло — социальный психолог, автор книги «Изгои. Как холостяков клеймят стереотипами, подвергают остракизму и игнорируют и как им удается жить счастливо, несмотря ни на что». 

ПОДГОТОВИЛА: Елена Сивкова

ПОДПИШИСЬ И ЧИТАЙ НОВОСТИ ПЕРВЫМ: